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Basalto: a nossa matéria-prima

O basalto e sua formação na Mina Morro do Baú

 

A Mina Morro do Baú está localizada no município de Itaara, RS, cujas rochas

existentes, na jazida, tiveram origem no intenso vulcanismo que ocorreu na porção

meridional, da América do Sul, entre 138 a 128 milhões de anos atrás, num período

geológico conhecido como Cretáceo inferior. Neste período ocorreu a separação do

continente Africano/Americano, dando origem ao oceano atlântico. Neste período

geológico, também viveram, na região, os grandes reptéis, cujos fósseis, das mais

variadas espécies são amplamente encontrados, na região de Santa Maria, RS.

Estas rochas pertencentes a Formação Serra Geral são constituídas por basaltos, e

andesitos associados possuindo variados graus de fraturamentos, fissuramentos e

alterações decorrentes do intemperismo ao longo dos tempos.


Método de Lavra e beneficiamento do basalto

A extração mineral se dá pelo método de lavra a céu aberto com bancadas

descendentes, em cava. A extração mineral da rocha basáltica, na mina Morro do Baú,

ocupa uma área escavada de 170.000 metros quadrados com um desnível atual de 60

metros. Está projetado um desnível de até 80 metros para os próximos anos.

A rocha é perfurada com a execução de furos verticais no diâmetro de 64 mm em

bancadas de 12 metros, em média. Estes furos são posteriormente carregados com

emulsão explosiva que é sensibilizada por iniciadores não elétricos. A rocha

desmontada é carregada por escavadeiras hidráulicas em caminhões basculantes de 25

toneladas de carga que a transportam até o sistema de britagem localizado ao lado da

mina.

A rocha, após passar por vários britadores que vão reduzindo seu tamanho, é

posteriormente classificada em peneiras de telas metálicas que separam as frações,

por tamanho, que são conhecidas por “brita” ficando separadas em pilhas pelo

tamanho dos seus fragmentos. Estes produtos serão depois comercializados para

diversas aplicações, na construção civil, para serviços de pavimentação, e a execução

de aterros variados.

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